¿Qué debería saber antes de viajar a Galápagos?

¿Qué debería saber antes de viajar a Galápagos?

Información sobre las Islas Galápagos 

For centuries, the Galapagos Islands have been an inspiration. Everything about these islands is truly extraordinary, from their “rising from the sea depths” inception to the incredible diversity of flora and fauna. They prompted the “Father of Evolution,” Charles Darwin, to have his eureka moment, developing his theory of natural selection in 1835 based on his visit to the archipelago. It shouldn’t come as a surprise, then, that they continue to enchant people to this day.  

Afortunadamente, el gobierno ecuatoriano reconoció el valor de las islas y fundó el Parque Nacional Galápagos (GNP) en 1959. Desde ese entonces, los leones marinos de Galápagos han jugado con los turistas que vienen de todas partes del mundo, las tortugas gigantes de Galápagos han asombrado a los visitantes y el archipiélago ha atraído a una gran cantidad de apasionados defensores de la naturaleza de todos los rincones del mundo. (Independientemente de cuándo decidan visitar las Islas Galápagos, el archipiélago recibe la visita de aproximadamente 160.000 turistas cada año.)

Las Islas Galápagos son únicas porque a) se crearon a partir de actividad volcánica y están en constante cambio, y b) puedes visitarlas. Nunca estuvieron conectadas con la tierra continental, lo que significa que la flora y fauna que llegaron al archipiélago por azar pudieron evolucionar con el paso del tiempo en este entorno único sin interferencia de ningún depredador. Por lo tanto, se creó un mundo completamente nuevo lejos de cualquier intrusión.

Quienes visitan las Galápagos viven una experiencia completamente exclusiva e inspiradora donde los animales no solo recorren las islas en libertad, sino que también reinan sobre ellas. Nosotros, como humanos, tenemos el privilegio de observar estas icónicas especies de Galápagos en su hábitat cuando nos aventuramos en el Parque Nacional, (siendo esta la mejor forma de explorar Galápagos); siempre acompañados por guías naturalistas certificados, en conformidad con las reglas del Parque.

¿Dónde se encuentran ubicadas las Islas Galápagos? 

La ubicación de las Islas Galápagos es una de las razones por las que su biodiversidad es tan rica. En primer lugar, gozan de un clima cálido todo el año, puesto que literalmente están ubicadas sobre el ecuador. También se encuentran a 1.000 kilómetros (620 millas) del continente sudamericano, lo cual minimiza los impactos de la intervención humana. Finalmente, las islas están ubicadas justo en la intersección de tres corrientes oceánicas principales. La corriente fría de Humboldt, la corriente cálida de Panamá y la Corriente Cromwell chocan en el archipiélago, haciendo que los nutrientes del fondo del mar suban a la superficie. Esto es lo que genera la enorme biodiversidad de vida marina y, mientras practicas snorkel, podrás observar muchas especies de tiburones, una gran variedad de peces coloridos, pingüinos, mamíferos marinos y, por su puesto, tortugas marinas.

¿Qué animales puedo ver en las Islas Galápagos?

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¿Qué hace que las Islas Galápagos sean únicas? 

Los reptiles y aves marinas que llegaron a las islas tuvieron que adaptarse para sobrevivir ya que las Islas Galápagos están completamente aisladas de las demás masas de tierra, y que las fuentes de alimento en las islas son completamente únicas. Libres de los peligros de la depredación, la fauna pudo desarrollar diversas características durante millones de años que les permitieron encontrar comida con mayor facilidad, pero que habrían disminuido su capacidad de escapar de depredadores si se encontrasen en cualquier otro lugar en el mundo.

Esto llevó a la creación de un archipiélago completamente único, lleno de especies endémicas que se han adaptado a un mundo exclusivo. Quienes visitan Galápagos pueden ser testigos de cómo las iguanas marinas mastican su alimento favorito: el cactus chumbera. A poco metros de distancia, las iguanas marinas negras se camuflan en las rocas volcánicas mientras disfrutan de un baño de sol. Las iguanas marinas son en realidad parientes lejanos que evolucionaron de las iguanas terrestres y, mediante el proceso de selección natural, desarrollaron la capacidad de nadar en busca de alimento. Y no solo eso, sino que también tienen la habilidad única de reconocer los llamados de alerta de los sinsontes para buscar refugio. Este es el único caso registrado en el mundo donde una especie que no emite sonidos vocales reacciona al llamado sonoro de otra especie.

Así como la iguana marina, la iguana de Santa Fe ha surgido como una iguana terrestre endémica extremadamente específica que solo vive en la Isla Santa Fe. Su cuerpo es más grande y con menos color, y se adapta perfectamente al paisaje y terreno de la isla. Y no olvides que este es tan solo un género de muchas especies peculiares y maravillosas de flora y fauna que se encuentran en el archipiélago de Galápagos.

Las tortugas han alcanzado tamaños sin precedentes, llegando a pesar más de 227 kg (500 libras). Los pinzones se han adaptado en función de sus fuentes favoritas de alimento, ya sean estas nueces, bayas o cactus. ¡Incluso la flora tiene el mismo comportamiento! Mientras que los cactus se han adaptado a sus entornos específicos, el árbol scalesia, que forma parte de la misma familia que la tan conocida margarita, puede llegar a medir hasta 10 metros (30 pies) de altura.

A continuación te presentamos algunos datos estadísticos impresionantes de qué tan asombrosa es la flora y fauna de Galápagos: 

  • El 30% de todas las especies de plantas son endémicas
  • 20 de 22 especies de reptiles son endémicas
  • 24 de 29 especies de aves terrestres son endémicas

In every Galapagos tour, no matter what island you are visiting or if you choose to explore the archipelago by sea or on land, every inch of this paradise holds a new marvel to behold. Incredible expedition cruises like those offered by Galapagos Yacht La Pinta take you to so many different Galapagos Islands points of interest where you can observe the wonderful world that Charles Darwin witnessed so many years ago. Not only that, when you take an expedition cruise you’ll answer the question of where to stay in the Galapagos. Plus, exploring the archipelago demonstrates just how every cell and living being is connected throughout these fascinating ecosystems. 

¿Por qué están protegidas las islas Galápagos? 

Siguiendo su descubrimiento inicial en el siglo XVI, las Islas Galápagos eran famosas por no ser tan amigables con los seres humanos. A pesar de eso, muchas personas visitaron las islas atraídas por su encanto único. Este era particularmente el caso durante los meses de junio a diciembre, específicamente cuando la Corriente de Humboldt trae consigo nutrientes desde Antártica directamente a las Islas Galápagos, atrayendo a enormes bancos de peces y cetáceos, a quienes les seguían las ballenas. Hace mucho tiempo, algunos balleneros descubrieron cómo esta corriente generaba tanto interés en la vida marina. Estos barcos balleneros a menudo perseguían a las ballenas hasta las Galápagos. Su tripulación ganaba enormes sumas de dinero de la venta de aceite de ballena a las ciudades en desarrollo en América del Norte y Europa. El dinero atrajo cada vez a más personas al archipiélago y esta fuente interminable de oro en forma de aceite de ballena.

En el siglo 17, las Islas Galápagos rápidamente pasaron de ser un paraíso a un desierto destruido y desolado. Todo esto debido a que los balleneros cortaban miles de árboles para quemar grasa de ballenas y a que cazaban las presas más fáciles, a menudo, tortugas gigantes. Las especies invasoras que llegaban a bordo de sus propios barcos devoraban las crías y los huevos de las especies endémicas y ocasionaron erosión en muchas de las islas. El efecto fue tan devastador que para 1960 únicamente existían 200 tortugas adultas en Isla Pinzón y 14 en Española.

Visitors encounter a Red-footed Booby while exploring the Galapagos Islands with Yacht La Pinta in Ecuador.

¡Los encuentros con fauna de Galápagos son bastante comunes durante los tours por Galápagos! Esta es la razón por la que nos esforzamos en preservar las Islas Galápagos.

A pesar de todo el daño causado, el gobierno ecuatoriano asumió la enorme tarea de crear el Parque Nacional Galápagos en 1959. Lentamente, todas las especies invasoras fueron capturadas y las islas comenzaron a recuperar su gloria original. Sin embargo, aún queda mucho camino por recorrer. Afortunadamente, existen proyectos de restauración en diferentes etapas que se ejecutan en todas las islas, creando el proyecto de conservación más grande en la historia de la humanidad. Y el arduo trabajo ha rendido sus frutos. De las 14 tortugas que habitaban Española hace 60 años, ¡hoy en día existen más de 1.700!

Gran parte de este trabajo es financiado por el turismo de las Islas Galápagos. Los tours de expedición exhiben este paraíso a visitantes que viajan a Galápagos de todas partes del mundo, mientras que el Parque Nacional continúa con sus esfuerzos por proteger cada especie de planta y animal. Y, cuando te preguntes por qué deberías visitar el archipiélago, o qué puedes hacer en Galápagos, solo recuerda que este lugar no solo se centra en la ciencia ni en experiencias basadas en la naturaleza. También hay muchas otras actividades por realizar. Aquí, el PNG regula múltiples formas de experimentar las islas. Afortunadamente, estas comprenden actividades muy entretenidas y divertidas como nadar, practicar senderismo, escalar, kayaking, paddleboarding, ¡y mucho más! Y el Yate La Pinta, por ejemplo, ofrece cada una de estas actividades a sus huéspedes.

¿Por qué la vida salvaje de Galápagos es considerada única? 

La interacción más prístina que los humanos pueden tener con animales consiste en experimentar una conexión real con ellos en su propio entorno. Imagina conocer especies endémicas fuera de un zoológico y en su hábitat original. Imagina que estos animales no te tengan miedo, sino que se muestren verdaderamente curiosos por tu presencia. Es realmente inimaginable, pero esa es exactamente la razón por la que la vida salvaje en Galápagos es única.

Afortunadamente, las acciones de los balleneros no perjudicaron la actitud de los animales hacia los humanos. Y podrás experimentar esto de primera mano mientras recorres los diferentes terrenos de las islas protegidas que parecen fuera de este mundo. Descubrirás que existe un respeto pacífico entre animales y humanos. Las fragatas macho no se sentirán perturbadas cuando camines junto a ellos mientras llaman a su potencial pareja en el cielo, inflando su enorme saco gular rojo con cada graznido. A los piqueros de patas azules macho incluso parece agradarles la atención que reciben mientras realizan su popular ritual de apareamiento con la intención de ganar el interés de una hembra.

El principal problema que existe cuando visitamos las Islas Galápagos consiste en asegurarnos de no tropezar con un ave que anida en silencio junto al camino o de perturbar a una iguana terrestre que se encuentra inmóvil como estatua. Y eso es exactamente lo que busca el Parque Nacional Galápagos. Las autoridades locales emprenden enormes esfuerzos para garantizar que los visitantes disfruten de su aventura y que experimenten toda la magia de las islas al mismo tiempo que se aseguran de que la flora y fauna no sean perturbadas en ningún sentido por la presencia de humanos.

Isla Española es un gran lugar si estás interesado en observar a los tres piqueros que habitan las Islas Galápagos.

Si bien los animales en Galápagos no se ven perturbados por la presencia de humanos, recuerda siempre mantener tu distancia con la vida salvaje.

¿Qué islas de Galápagos debería visitar? 

Este archipiélago disperso abarca 45.000 kilómetros cuadrados (17.000 millas cuadradas) y atraviesa la línea ecuatorial. A pesar de que oficialmente existen 19 islas y múltiples islotes y rocas conforme al Parque Nacional de las Islas Galápagos, esta cifra cambia constantemente. Las islas se crearon originalmente por actividad volcánica, ya sean erupciones, flujos de lava o surgimientos del lecho marino. De hecho, en los últimos 200 años, han habido más de 50 erupciones en las Islas Galápagos, algunas de las cuales han amenazado la vida en las islas, y otras que han creado nuevas superficies. Cada isla tiene una formación y terreno únicos, y están habitadas por una combinación única de especies sin igual.

Así como la increíble fauna, la flora en cada isla también es única. Los científicos han identificado tres zonas de vegetación principales: la zona del litoral, la zona árida y la zona elevada húmeda. Cada isla produce una variedad diferente de flora dependiendo de su ubicación y altitud.  

Las Islas Galápagos son un paraíso frágil que debe ser protegido a toda costa. Por lo tanto, más del 97% de las islas pertenecen al Parque Nacional, y únicamente ciertas islas han sido declaradas aptas para recibir visitas. Incluso con esto en mente, existen reglas estrictas que todos deben seguir. Cada embarcación no debe superar un tamaño determinado y debe contar con un guía certificado por el Parque Nacional para liderar cada excursión. El tamaño del grupo no puede superar las 16 personas. Aunque, algunas embarcaciones, como el Yate La Pinta, tiene un promedio mucho más bajo de exploradores (alrededor de 12) por excursión.

Gracias a estos cuidadosos esfuerzos de conservación, los huéspedes pueden disfrutar de un libro sacado directamente de un cuento de hadas. Hay islas cubiertas por rocas volcánicas de un color negro intenso, mientras que otras están cubiertas por frondosa vegetación, tierra rojiza y rodeadas por aguas color turquesa. No existen dos islas iguales, lo que significa que cualquier crucero que recorra el archipiélago estará lleno de sorpresas.

Las islas que pueden visitarse son:  

  1. Isla Bartolomé  
  2. Isla Española 
  3. Isla Fernandina 
  4. Isla Genovesa Island 
  5. Isla Isabela 
  6. Isla Seymour Norte 
  7. Isla Santiago 
  8. Isla Plaza Sur 
  9. Santa Fe 
  10. Isla Floreana Island 
  11. San Cristóbal 
  12. Isla Santa Cruz 
  13. Isla Sombrero Chino 
  14. Isla Rábida Island 

A pesar de que algunas islas están fuertemente protegidas y que no permiten la llegada de visitantes con el fin de salvaguardar sus especies endémicas de Galápagos, existen catorce islas que podemos explorar como parte de nuestros diferentes itinerarios por Galápagos. Estarás satisfecho de saber que cada una de las islas accesibles se encuentran incluidas en al menos uno de los itinerarios del Yate La Pinta. ¿Cuál vas a escoger?

  

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Las expediciones de La Pinta te llevan a cada isla accesible en el archipiélago de Galápagos y cada itinerario ha sido cuidadosamente diseñado para garantizar que cada huésped a bordo experimente toda la magia de las Islas Encantadas. La extraordinaria ubicación e historia del archipiélago hacen que cada isla esté repleta de flora y fauna únicas, además de contar con asombrosos paisajes. Asegúrate de tener la oportunidad de avistar todas las especies de animales de nuestra lista BIG15 y disfruta cada segundo de tu aventura en Galápagos. Deja que el Yate La Pinta te lleve en el mejor viaje de tu vida con una mezcla de actividades acuáticas y en tierra, hospedaje y alimentación de primera y el mejor servicio que las Islas Galápagos tienen para ofrecer.